La clave para Alex Cora en los Medias Rojas es el énfasis en el jugador

BOSTON — Cuando Alex Cora fue contratado para dirigir a los Medias Rojos hace un año, el puertorriqueño sabía que había ponerle énfasis al trato con sus jugadores.

Fue lo que le permitió ser exitoso como gerente general de Puerto Rico en la edición de 2017 del Clásico Mundial de Béisbol, y otro tanto al desempeñarse como el gerente y piloto de los Criollos de Caguas en la liga invernal de su país. También al desempeñarse como el coach de banca de los Astros de Houston durante su marcha al campeonato de la Serie Mundial la pasada temporada.

Cora tenía esas lecciones en cuenta cuando se presentó al campamento primaveral para encontrarse con talentoso y joven equipo de Boston, muy necesitado de una nueva voz tras caer eliminado en la primera ronda de los playoffs en años consecutivos.

Le prometió algo a su nuevo equipo durante su primera reunión.

“Les dije que ante todo iba a esforzarme en ser genuino y accesible”, señaló Cora.

Seis meses después, el dirigente de 43 años — mejor conocido por sus jugadores con las iniciales “AC” de su nombre — transformó el ecosistema de los Medias Rojas, con un enfoque más directo. El resultado fue liderarles a 108 victorias, su mayor cantidad en la temporada regular.

“Aprendí que conversar con el jugador no es mal, poder tener una buena relación con el jugador no es malo”, dijo Cora. “Hacerlo, podrás sacar el máximo potencial que tiene. Hay gente que quizás crea que traspasar esa raya no es beneficioso, pero yo lo veo de forma distinta, y lo he vivido”.

Los Medias Rojas siguieron su paso arrollador en la serie divisional de la Liga Americana al despachar a los Yanquis y luego derribar a los Astros en la Serie de Campeonato del circuito para que Boston alcanzara la Serie Mundial por primera vez desde 2013.

Con cuatro victorias más sobre los Dodgers de Los Ángeles, Cora podría convertirse en el quinto manager en consagrarse campeón en su primera temporada, emulando a Bob Brenly (Arizona, 2001), Ralph Houk (Yanquis, 1961), Eddie Dyer (Cardenales, 1946) y Bucky Harris (Senadores de Washington, 1924).

Si bien los Medias Rojas sacaron dividendos de sus refuerzos, como la adquisición del toletero J.D. Martínez, los buenos resultados no sorprender a nadie que han visto al ex pelotero lidiar con el desafío de lidiar con personalidades distintas y tomar decisiones todos los días.

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